logo

Qu’est-ce qu’un FabLab?

 Le Fab Lab est un atelier de fabrication numérique mis à disposition de la communauté pour façonner son milieu de vie. 

Historique

Le concept du Fab Lab est né à Cambridge, Massachusetts au MIT ( Massachusetts Institute of Technology ). Le premier Fab Lab a été lancé en 2002 par le Professeur Neil Gershenfeld. Il a été créé pour explorer et expérimenter le passage de la conception numérique vers la fabrication d’objets physiques et de son potentiel transformateur sur la société. Ainsi, l’un des vecteurs d’expérimentation était de constater l’effet de ce passage sur le mode de vie des communautés locales, plus précisément, de voir si, et potentiellement comment, une communauté peut être rendue plus créative et productive si elle a accès a une technologie localement; en d’autres termes, c’est permettre aux personnes de ne plus se restreindre à l’apprentissage abstrait des sciences et du génie, mais de pouvoir les appliquer afin de résoudre des problèmes locaux et d’exprimer son besoin de créativité.

Le Fab Lab est donc un atelier de fabrication qui met à la disposition de ses utilisateurs des machines-outils pilotées par ordinateurs, des outils traditionnels et le savoir-faire nécessaire pour les accompagner dans l’élaboration de leurs projets. Au cœur du Fab Lab, on y trouve le créateur, l’artiste, le bidouilleur ou le citoyen qui utilise cet espace mis en commun pour satisfaire un besoin ou un désir de créer. On y trouve en effet des outils révolutionnaires tels que des imprimantes 3D qui permettent de produire des objets solides en imprimant de fines couches de plastique sur une surface. On peut ainsi rapidement fabriquer un objet conceptualisé dans un logiciel de CAO (conception assistée par ordinateur). En plus de ces imprimantes dernier cri, les Fab Labs sont munis de fraiseuses permettant d’engraver divers matériaux, de découpeuses laser permettant un découpage extrêmement précis de pièces et d’équipement électronique pour fabriquer des circuits électroniques pouvant être utilisé pour réparer un appareil ou créer un robot.

Depuis, le concept du Fab Lab a connu une évolution fulgurante et s’est adapté a diverses spécificités régionales selon leurs emplacements. Certains d’entre eux se spécialisent dans l’innovation comme à l’Open City Design à Berlin ou bien au Fab Lab de Barcelone. D’autres travaillent à démocratiser et démystifier les technologies comme le mobile Fab Lab du Bronx à New York tandis que d’autres essaient d’améliorer la vie de la population en répondant aux problèmes locaux avec des matériaux locaux comme le fait le Fab Lab Afghanistan ou le ARO Fab Lab au Kenya. Enfin, d’autres viennent en aide aux entreprises en leur fournissant des services-conseils ou la possibilité de réaliser des prototypes comme le fait le Waag Fab Lab au Pays-Bas.